La Storia

La Villa Reale di Marlia, uno dei maggiori punti di riferimento turistico della Toscana, è stata, nel corso di molte generazioni, la residenza delle più nobili famiglie e di grandi mecenati d'arte.

Già in epoca longobarda (IX secolo) esisteva qui un fortilizio abitato dal Duca di Tuscia, passato poi alla famiglia Avvocati e in seguito ai Buonvisi dal 1517 fino al 1651, dopo che la loro impresa commerciale fallì, necessitando la vendita di gran parte delle proprietà familiari. La villa venne acquistata dai facoltosi nobili lucchesi Olivieri e Lelio Orsetti, che rifecero il palazzo e soprattutto realizzarono uno splendido giardino barocco, del quale si sono conservate numerose parti. Ad essi si deve anche la costruzione della "Palazzina dell'Orologio".

La villa prese il nome di "Reale", diventando la residenza ufficiale della sorella di Napoleone, Elisa Baciocchi, sovrana di Lucca e in seguito di tutta la Toscana. Nel 1806, Elisa comprò la vasta Villa Orsetti, unendola con le terre circostanti che comprendevano anche un palazzo, residenza estiva, tempi addietro, del vescovo di Lucca. Modernizzò l'antico palazzo e le logge anteriori che fungono da entrata, ma gli splendidi giardini Orsetti del 17mo secolo, con il meraviglioso teatro all'aperto formato da cespugli intagliati (Teatro di Verdura) e il "Viale delle Camelie", di particolare pregio per le sue specie rare risalenti al periodo ottocentesco, sono giunti fino a noi sostanzialmente intatti.

Dopo la caduta di Napoleone, i Duchi di Parma e in seguito i Granduchi di Toscana entrarono in possesso della villa. Dopo l'unificazione d'Italia, divenne proprietà di Vittorio Emanuele II che decise di cederla al Principe Carlo, fratello dell'ultimo Re delle Due Sicilie che era stato diseredato per aver sposato una cittadina inglese: Penelope Smyth di Ballynatray. Bellissima ma non di sangue reale. La romantica ma infelice coppia trascorse nella villa il resto della vita e fu seppellita nella cappella del parco. Il figlio, conosciuto come il "Principe Matto" per l'ossessione religiosa e un comportamento eccentrico, morì nel 1918. Per pagare i debiti, la Villa fu messa in vendita; i beni mobili andarono all'asta e molti alberi del parco furono abbattuti come legname.

Il Conte e la Contessa Pecci-Blunt, acquistarono la proprietà nel 1924, giusto in tempo per fermare la distruzione in atto del parco. Commissionarono a Jacques Greber, famoso architetto francese, il restauro del giardino. Crearono boschi, ruscelli e un lago che fanno da romantico complemento alla serie di giardini classici italiani al tempo degli Orsetti.

Tra gli ospiti illustri del passato vanno ricordati il violinista e compositore Paganini, gli esponenti delle Case Reali di tutta Europa; l'artista americano John Singer Sargent, che dipinse alcuni acquarelli di scene nella villa.

LE VISITE

Nascosta nel bosco, a sud-est, rimane la villa del Vescovo con il ninfeo rinascimentale ed a nord-est, a fianco della villa, il raffinato giardino barocco con stanze verdi e fontane. La facciata tergale della villa si affaccia nel seicentesco teatro d'acqua, altro brano del sopravvissuto giardino barocco.

Il parco della Villa Reale è visitabile dal 1 marzo al 30 novembre tutti i giorni, escluso il lunedì non festivo, dalle 10:00 alle 18:00. Nei mesi invernali e il lunedì la visita al parco è possibile solo su prenotazione. Ricordiamo ai nostri ospiti che la villa all’interno è chiusa ai visitatori. All'ingresso a ciascun visitatore viene fornito un depliant con la mappa del parco e la storia della Villa Reale (IT-EN-FR-DE).

Prezzo biglietto:
Biglietto intero: 7 euro a persona
Biglietto ridotto: 6 euro a persona (ragazzi da 14 a 17 anni, gruppi di min. 10 persone)
Ingresso gratuito: bambini fino a 14 anni (escluso gruppi), accompagnatori, autisti e guide gruppi
Per ulteriori informazioni e/o prenotazioni potete contattarci direttamente:
PARCO VILLA REALE
tel. +39 0583 30108   fax. +39 0583 30009
e-mail: info@parcovillareale.it

Dove Siamo

L’ingresso e la biglietteria si trovano in:
Via Fraga Alta 2
Marlia, Capannori
55014 Lucca
Come raggiungerci:
→IN MACCHINA DALL’AUTOSTRADA: uscita Capannori, prendete la SP6, poi Viale Europa. Arrivati a Marlia, girate a destra in Via del Monumento, poi a sinistra in Via Carlo del Prete. Proseguite lungo il muro del parco e infine girate a destra in Via Fraga Alta.
→IN MACCHINA DAL CENTRO DI LUCCA: prendete Via del Brennero, dopo circa 8 km girate a destra in una stradina segnata dai cartelli con le direzioni per Matraia, Pizzorne e le ville (Via dei Ceccotti). Continuate su Via dei Ceccotti, per poi proseguire dritto su Via Fraga Alta.
→CON MEZZI PUBBLICI DALLA STAZIONE DI LUCCA: Prendete l’autobus numero 59, la fermata si trova di fronte al piazzale della stazione di Lucca. Scendete a Marlia (Viale della Rimembranza) e proseguite a piedi, per circa 900m, lungo il muro del parco verso la sinistra. Per gli orari dell’autobus consultate il sito www.vaibus.it

Alcune foto di Villa Reale

gli interni

gli interni

il parco

un dettaglio degli esterni